When to Watch Wildlife

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PMcS 2006


When to Watch Birds
(showing which birds migrate)
(by English name)

Go to the main birds page.

The big table below shows which bird species can be seen in which month. Some live in Britain permanently, some visit during summer to breed, whilst others just stay the winter to escape the cold of northern Europe.  Furthermore some species which we think of as residents all year round have their numbers significantly boosted in winter, or move around the countryside away from their summer haunts.

There are many other bird species that arrive on these shores, as passage migrants (between the north and the south) or because they have been blown off course.   These are often sought out by the extreme birders (known as 'twitchers').  So keep your eyes peeled and enjoy the experience of spotting something new.

Key to table below:

  Breeding summer visitor    
  Breeding summer visitor - arrives late in month *


  Breeding summer visitor - some also over-winter #  
  Non breeding summer visitor    
  Winter visitor\passage migrant    


1.  Months are shown as the equivalent number - i.e. January is month 1 and February is month 2 etc.
2.  Many sea birds remain largely or entirely out at sea through the winter and only land during the breeding season.
3.  Many birds (e.g. ducks) are shown as residents, but in fact are confined to very small breeding areas during summer and are normally seen more commonly in winter.


English Name Scientific Name 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2
Arctic Skua Stercorarius parasiticus                        
Arctic Tern Sterna paradisaea                        
Avocet Recurvirostra avosetta                        
Barn Owl Tyto alba                        
Barnacle Goose Branta leucopsis                        
Barred Warbler Sylvia nisoria                        
Bar-tailed Godwit Limosa lapponica                        
Bearded Tit Panurus biarmicus                        
Bean goose
Anser fabalis                        
Bee-eater Merops apiaster                        
Bewick's Swan Cygnus columbianus                        
Bittern Botaurus stellaris                        
Black Grouse Tetrao tetrix                        
Black Redstart Phoenicurus ochruros                        
Blackbird Turdus merula                        
Black Tern Chlidonias niger                        
Blackcap # Sylvia atricapilla                        
Black-headed Gull Larus ridibundus                        
Black-tailed Godwit Limosa limosa                        
Blue Tit Parus caeruleus                        
Brambling Fringill montifringilla                        
Brent goose
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Branta bernicla                        
Bullfinch Pyrrhula pyrrhula                        
Buzzard Buteo buteo                        
Canada Goose Branta canadensis                        
Carrion Crow Corvus corone                        
Cetti's Warbler Cettia cettia                        
Chaffinch Fringilla coelebs                        
Chiffchaff # Phylloscopus collybita                        
Chough Pyrrhocorax pyrrhocorax                        
Cirl Bunting Emberiza cirlus                        
Coal Tit Parus ater                        
Collared Dove Streptopelia decaocto                        
Common Gull Larus canus                        
Common Sandpiper Actitis hypoleucos                        
Common Scoter Melanitta nigra                        
Common Tern Sterna hirundo                        
Coot Fulica atra                        
Cormorant Phalacrocorax carbo                        
Corn Bunting Miliaria calandra                        
Corncrake Crex crex                        
Crane Grus grus                        
Crested Lark Galerida cristata                        
Crested Tit Parus cristatus                        
Crossbill Loxia curvirostra                        
Cuckoo Cuculus canorus                        
Curlew Numenius arquata                        
Curlew Sandpiper Calidris ferruginea                        
Dark-bellied Brent Goose Branta bernicla bernicla                        
Dartford Warbler Sylvia undata                        
Dipper Cinclus cinclus                        
Dotterel Charadrius morinellus                        
Dunlin Calidris alpina                        
Dunnock (a.k.a Hedge sparrow) Prunella modularis                        
Eider Somateria mollissima                        
Feral Pigeon/Rock Dove Columba livia                        
Fieldfare Turdus pilaris                        
Firecrest Regulus ignicapilla                        
Fulmar Fulmarus glacialis                        
Gadwall Anas strepera                        
Gannet Morus bassanus                        
Garden Warbler Sylvia borin                        
Garganey Anas querquedula     *                  
Glaucous Gull Larus hyperboreus                        
Goldcrest Regulus regulus                        
Golden Plover Pluvialis apricaria                        
Goldeneye Bucephala clangula                        
Goldfinch Carduelis carduelis                        
Goosander Mergus merganser                        
Goshawk Accipiter gentilis                        
Grasshopper Warbler Locustella naevia                        
Great Black-backed Gull Larus marinus                        
Great Bustard Otis tarda                        
Great Crested Grebe Podiceps cristatus                        
Great Grey Shrike Lanius excubitor                        
Great Northern Diver Gavia immer                        
Great Skua Catharacta skua                        
Great Spotted Woodpecker Dendrocopos major                        
Great Tit Parus major                        
Green Sandpiper Tringa ochropus                        
Green Woodpecker Picus viridis                        
Greenfinch Carduelis chloris                        
Greenshank Tringa nebularia                        
Grey Heron Ardea cinerea                        
Grey Partridge Perdix perdix                        
Grey Phalarope Phalaropus fulicarius                        
Grey Plover Pluvialis squatarola                        
Grey Wagtail Motacilla cinerea                        
Greylag Goose Anser anser                        
Guillemot Uria aalge                        
Hawfnch Coccothraustes coccothraustes                        
Hen Harrier Circus cyaneus                        
Herring Gull Larus argentatus argenteus                        
Hobby Falco subbuteo      


Honey Buzzard Pernis apivorus                        
Hooded Crow Corvus cornix                        
Hoopoe Upupa epops                        
House Martin Delichon urbica                        
House Sparrow Passer domesticus                        
Jack Snipe Lymnocryptes minimus                        
Jackdaw Corvus monedula                        
Jay Garrulus glandarius                        
Kentish Plover Charadrius alexandrinus                        
Kestrel Falco tinnunculus                        
King Eider Somateria spectabilis                        
Kingfisher Alcedo atthis                        
Kittiwake Rissa tridactyla                        
Knot Calidris canutus                        
Lapwing (a.k.a Peewit) Vanellus vanellus                        
Leach's petrel Oceanodrama leucorrhoa                        
Lesser Black-backed Gull Larus fuscus                        
Lesser white-fronted goose Anser erythopus                        
Lesser Redpoll Carduelis cabaret                        
Lesser Spotted Woodpecker Dendrocopos minor                        
Lesser Whitethroat Sylvia curruca                        
Linnet Carduelis cannabina                        
Little Auk Alle alle                        
Little Egret Egretta garzetta                        
Little Grebe (Dab chick) Tachybaptus ruficollis                        
Little Gull Larus minutus                        
Little Owl Athene noctua                        
Little Ringed Plover Charadrius dubius                        
Little Stint Calidris minuta                        
Little tern Sterna albifrons                        
Long-eared Owl Asio otus                        
Long-tailed Duck Clangula hyemalis                        
Long-tailed Skua Stercorarius longicaudus                        
Long-tailed Tit Aegithalos caudatus                        
Magpie Pica pica                        
Mallard Anas platyrhynchos                        
Mandarin Duck (naturalised) Aix galericulata                        
Manx Shearwater Puffinis puffinus                        
Marsh Harrier Circus aeruginosus                        
Marsh Tit Parus palustris                        
Marsh Warbler Acrocephalus palustris                        
Meadow Pipit Anthus pratensis                        
Merlin Falco columbarius                        
Mistle Thrush Turdus viscivorus                        
Montagu's Harrier Circus pygargus                        
Moorhen Gallinula chloropus                        
Mute Swan Cygnus olor                        
Nightingale Luscinia megarhynchos                        
Nightjar Caprimulgus europaeus                        
Nuthatch Sitta europaea                        
Osprey Pandion haliaetus                        
Oystercatcher Haematopus ostralegus                        
Peregrine Falcon Falco peregrinus                        
Pheasant Phasianus colchicus                        
Pied Flycatcher Ficedula hypoleuca                        
Pied Wagtail Motacilla alba yarellii                        
Pink-footed Goose Anser brachyrhynchus                        
Pintail Anas acuta                        
Pochard Aythya ferina                        
Puffin Fratercula arctica                        
Purple Sandpiper Calidris maritima                        
Quail Coturnix coturnix                        
Raven Corvus corax                        
Razorbill Alca torda                        
Red Grouse Lagopus lagopus                        
Red Kite Milvus milvus                        
Red-backed Shrike Lanius collurio                        
Red-breasted Merganser Mergus serrator                        
Red-necked Phalarope Phalaropus lobatus                        
Redshank Tringa totanus                        
Redstart Phoenicurus phoenicurus                        
Red-throated Diver Gavia stellata                        
Redwing Turdus iliacus                        
Reed Bunting Emberiza schoeniclus                        
Reed Warbler Acrocephalus.scirpaceus                        
Ring Ouzel Turdus torquatus                        
Ringed Plover Charadrius hiaticula                        
Robin Erithacus rubecula                        
Rock Pipit Anthus petrosus                        
Rook Corvus frugilegus                        
Roseate Tern Sterna dougallii                        
Rough-legged Buzzard Buteo lagopus                        
Ruddy Duck Oxyura jamaicensis                        
Ruff Philomachus pugnax                        
Sand Martin Riparia riparia                        
Sanderling Calidris alba                        
Sandwich Tern Sterna sandvicensis                        
Scaup Aythya marila                        
Sedge Warbler Acrocephalus schoenabaenus                        
Shag Phalacrocorax aristotelis                        
Shelduck Tadorna tadorna                        
Shore Lark Eremophila alpestris                        
Short-eared Owl Asio flammeus                        
Shoveler Anas clypeata                        
Siskin Carduelis spinus                        
Skylark Alauda arvensis                        
Smew Mergus albellus                        
Snipe Gallinago gallinago                        
Snow Bunting Plectrophenax nivalis                        
Song Thrush Turdus philomelos                        
Sooty Shearwater Puffinis griseus                        
Sparrowhawk Accipiter nisus                        
Spoonbill Platalea leucorodia                        
Spotted Flycatcher Muscicapa striata                        
Spotted crake Porzana porzana                        
Spotted Redshank Tringa erythropus                        
Starling Sturnus vulgaris                        
Stock Dove Columba oenas                        
Stone Curlew Burhinus oedicnemus                        
Stonechat Saxicola torquata                        
Storm Petrel Hydrobates pelagicus                        
Swallow Hirundo rustica     *                  
Swift Apus apus                        
Tawny Owl Strix aluco                        
Teal Anas crecca                        
Temminck's Stint Calidris temminckii                        
Tree Ceeper                        
Tree Pipit Anthus. trivialis                        
Tree Sparrow Passer montanus                        
Treecreeper Certhia familiaris                        
Tufted Duck Aythya fuligula                        
Turnstone Arenaria interpres                        
Turtle Dove Streptopelia turtur                        
Twite Carduelis flavirostris                        
Velvet Scoter Melanitta fusca                        
Water Rail Rallus aquaticus                        
Waxwing Bombycilla garrulus                        
Wheatear Oenanthe oenanthe                        
Whimbrel Numenius phaeopus                        
Whinchat Saxicola rubetra       *                
White-fronted goose Anser albifrons                        
Whitethroat Sylvia communis                        
Whooper Swan Cygnus cygnus                        
Wigeon Anas penelope                        
Willow Tit Parus montanus                        
Willow Warbler Phylloscopus trochilus                        
Wood Sandpiper Tringa glareola                        
Wood Warbler Phylloscopus sibilatrix                        
Woodchat Shrike Lanius senator                        
Woodcock Scolopax rusticola                        
Woodlark Lullula arborea                        
Woodpigeon Columba palumbus                        
Wren Troglodytes troglodytes                        
Wryneck Jynx torquilla     *                  
Yellow Wagtail Motacilla flava flavissima                        
Yellowhammer Emberiza citrinella                        




All images and text are copyright PMcS 2006